Глава 148. Король Демонов.

Опция "Закладки" ()

Ингун перечитал приглашение еще раз, но от этого его содержание не изменилось. Отправителем был Король Демонов, а время было назначено на завтрашнее утро. Место – резиденция Митры, называемая Черным Замком.

Ингун рассказал Карраку о приглашении, от чего у орка глаза полезли на лоб.

– П-принц?

Когда дело доходило до чего-то, связанного с Королем Демонов, такая реакция была вполне естественной.

Король Демонов – вершина пищевой цепочки в Мире Демонов и сильнейшее в нём существо.

И он пригласил Ингуна. На этот раз речь не шла о таком публичном месте, как зал судебных заседаний. Согласно приглашению, это была неофициальная встреча. С другой стороны, его визави был Королем Демонов, так что всё это можно было объяснить отношениями между отцом и сыном.

«Так или иначе, такое впервые».

В Саге о Рыцарях ему еще ни разу не доводилось приходить в гости к самому Королю Демонов. Другими словами, Зефи на подобные мероприятия никогда не приглашали.

Почему он позвал его? Почему он вызывал такие волнения на каждом судебном заседании?

Ингун глубоко вздохнул, поскольку ответов на эти вопросы могло быть великое множество. Первым делом он подумал о Четырех Рыцарях Апокалипсиса.

Ингун сообщил, что Джерард был Рыцарем Голода. Причину, по которой Шутра смог узнать о понятии «Голод», можно было объяснить тем, что Джерард сам об этом сказал.

В случае Смерти и Войны однозначного объяснения он придумать не мог.

Джерард был Рыцарем Голода и владел силой Голода. Свои знания можно было аргументировать тем, что ему показалась определенная схожесть между силой людей с фиолетовой аурой и красной, которую использовал король варваров. Кроме того, король варваров произнес слово «Война».

Ключевое слово «Смерть» никем не произносилось, но вполне достаточно было и других фактов. Если во Дворце Короля Демонов хоть что-то знали о Четырех Рыцарях Апокалипсиса, то они бы легко пришли к тому или иному выводу.

Король Демонов хотел получить более конкретный отчет? Или он понял, что Шутра был Рыцарем Завоевания? А может быть и то, и другое. А, возможно, этому и вовсе была причина, которую Ингун не смог бы угадать. Могло быть и такое, что Ингуна просто ждал самый обычный диалог между отцом и сыном.

«Что трудно себе представить».

Так или иначе, его пригласили, и отказаться он не мог. Он мог только принять приглашение.

– Соберись, – серьезно сказал ему Каррак. В ответ Ингун горько рассмеялся и спросил Флору:

– Флора, а кто принес приглашение?

– Это был рыцарь из королевской гвардии. На нём был черный плащ.

Классификация должностей во Дворце Короля Демонов определялась цветом плащей. Среди рыцарей только гвардейцы Короля Демонов могли носить черные плащи.

– Как и ожидалось от приглашения Короля Демонов, – с восхищением пробормотал орк, на что Шутра кивнул.

– Угу.

Лидером гвардии был Рейнхардт, один из пяти капитанов. Он был якшей и не принадлежал ни к одной из фракций.

«Молчаливый Рейнхардт. Король Демонов выбрал себе прекрасного стража».

В Саге о Рыцарях этот человек всегда был трудным противником. Поразмыслив немного о Рейнхардте, Ингун посмотрел на Флору и произнес:

– Флора, держи это приглашение в секрете.

– Как пожелаете, – ответила Флора, даже не спросив почему. Это было вполне естественное поведение как для дворецкого.

Но вот Каррак от вопроса удержаться не смог:

– Принц, ты не расскажешь об этом даже принцессе?

Орк больше имел в виду Фелицию, нежели Кейтлин.

– Ну, тогда она будет беспокоиться еще и об этом, – слегка пожав плечами, ответил Ингун.

Неплохо было бы поговорить об этом с Фелицией, которая была его политическим советником, но даже она не дала бы ему никакого дельного совета относительно встречи с Королем Демонов. Ингун даже не знал, по какой причине его вызвал Митра. А потому лучше было держать встречу в секрете, поскольку она могла добавить Фелиции излишнего беспокойства. Более того, встреча с Королем Демонов должна была произойти не в отдаленном будущем, а завтрашним утром.

Ингун кратко изложил свои мысли Карраку, а затем обратился к Флоре:

– Что ж, давайте до завтра сделаем перерыв. И, Флора, пусть сегодняшний ужин будет чуть позже обычного. Кроме того, на ужин к нам присоединятся Амита, Диана, Найатра и Карма.

– Как прикажете.

После возвращения во Дворец Короля Демонов он был так занят, что толком и отдохнуть не успел.

А еще ему нужно было подумать о некоторых вещах.

– Каррак, я буду отдыхать в своей комнате. Я хочу побыть один, так что можешь заняться своими делами.

– Понятно. Тогда я буду ждать принца в другой комнате, – ответил опечалившийся орк, и Шутра улыбнулся ему в ответ. Каррак действительно всё понимал с полуслова.

«Пора немного отдохнуть».

После чайной церемонии у 3-ей Королевы ему было о чем подумать. Таким образом, до ужина он собирался немного полежать и поразмышлять над текущей ситуацией.

Тем не менее, когда Ингун открыл дверь своей спальни, он понял, что его плану не суждено сбыться. Длинный день ещё не закончился.

– Ты пришел позже, чем я думала.

На маленьком диване в его спальне сидела 4-ая Королева Элейн Лунный Свет. Как и всегда, позади неё стоял Людвиг.

Когда он думал о текущей ситуации, Ингун подавлял желание закрыть дверь и притвориться, что ничего не видел. Почему она сюда пришла? И почему Флора не рассказала ему о прибытии 4-ой Королевы?

– Я пришла сюда втайне ото всех. А тебе стоит больше внимания уделять безопасности.

Ингун улыбнулся и закрыл дверь в свою спальню.

– Рад снова Вас видеть.

– Это не официальное мероприятие и даже не чаепитие, так что нет необходимости так говорить.

Элейн решила опустить все формальности. Она предложила Ингуну присесть напротив, и тот не отказался. Увидев королеву, его усталость как рукой сняло.

– Что-то случилось?

Он попытался максимально подавить все свои эмоции, но немного неудовольствия всё же проявилось. Элейн, казалось, мельком это увидела и сделала извиняющееся выражение.

– Я не могла нормально поговорить с тобой на чаепитии Сильвии. Шутра, ты же знаешь, почему я прибыла во Дворец Короля Демонов, не так ли?

Сильвия тоже не хотела прилюдно обсуждать вопросы о фее.

Не отвечая, Ингун кивнул, и Элейн глубоко вздохнула.

– Джерард Лунный Свет. Мой дорогой брат, которым так гордились оборотни.

Ингуна слегка смутила такая привязанность, просачивающаяся из ее голоса. Может, как и предполагала Фелиция, она действительно была сердита на Шутру?

Однако, к счастью, его опасения оказались беспочвенными.

– Что было – то было. Я хочу поблагодарить тебя. Это действительно забавная история, но… Я рада. Кроме того, теперь мне не нужно рисковать жизнью, сражаясь с Джерардом, – махнув рукой, произнесла Элейн.

Её брат сошел с ума. Она знала, что другого способа остановить его, кроме как убить, – попросту не было. Тем не менее, он был ее братом, и даже сейчас, когда она закрывала глаза, на неё накатывали приятные воспоминания.

Элейн всегда хорошо скрывала свои чувства, но на этот раз не смогла. Её глаза стали влажными, и она горько вздохнула.

Ингун не смел ничего говорить и просто ждал. Затем Элейн с улыбкой стерла со своего лица все эмоции.

– Ты очень быстро становишься сильнее. Как и сказала Кейтлин, ты совершенно потрясающий.

Сказав это, Элейн ярко улыбнулась, что было ей не присуще. Тем не менее, это улыбка была ей к лицу. Она выглядела так же, как Кейтлин, а потому Ингун непроизвольно вздрогнул.

— Господин, Вам так нравится слово «потрясающий»? – донесся голос Зеленого Ветра, в результате чего Ингун быстро собрался с мыслями и сделал серьезный вид.

Элейн вновь улыбнулась и посмотрела прямо на него.

– Я просто хотела поблагодарить тебя, Шутра. Большое спасибо.

 

Её слова прозвучали точно так же, как и от Сильвии на чаепитии.

У Элейн и вправду было невинное, чистое сердце.

Однако это продолжалось недолго. Элейн вернула свою уверенность и откинулась на спинку дивана.

– Но этого, конечно же, недостаточно. Ты помог решить давнюю проблему оборотней. Если ты чего-то хочешь, то просто скажи мне. И если это будет мне под силу, то я постараюсь, чтобы ты получил соответствующую компенсацию.

Её слова были приятными, но сбивающими с толку. Ингун смотрел на королеву и первое, что пришло ему в голову, это был удар Божественной Властью Зверя.

«Будь рассудительным, рассудительным».

Подобная награда выглядела очень привлекательно, но у него не было никакой возможности убедить Элейн сделать это. Получить в награду удар… Даже полный псих не стал бы говорить такое королеве.

И в этот самый момент…

– Хочешь удар моей Аурой? – хихикая, спросила его Элейн, и Ингун прямо-таки вздрогнул.

Спустя мгновенье выражение лица Элейн стало слегка смущенным.

– Э-э, ты действительно думал об этом?

Ингун был настолько ошеломлен, что даже не смог сразу ответить. Элейн же, казалось, смутилась ещё больше.

– Эм-м-м, да… Ну, я уважаю чужие вкусы… Да, и тебя я тоже уважаю.

– Ах, нет! Всё не так! – подскочил и замахал руками Шутра, – я хотел бы поглубже изучить Божественную Власть Зверя, а потому я не против был бы сразиться с Королевой Элейн и лидером Вашей стражи. Как раз когда я думал о спарринге, Вы сказали об Ауре, а потому я и удивился!

Слушая разъяснение Ингуна, Людвиг прищурился, а Элейн рассмеялась. Когда Ингун снова сел на своё место, она сказала:

– Хм, это не сложно, но это не вознаграждение. Ты и так всему обучишься. Спарринг с Людвигом слишком тяжел как для награды.

Элейн слегка помешкала, а затем, наконец, вздохнула.

– Ничего не поделаешь. Я подумаю об отдельном вознаграждении. Я думала, что это будет легко, но оказалось, что наоборот.

Однако когда она говорила эти слова, на ее лице можно было прочитать нотки удовольствия. Похоже, что процесс размышления о подарке был для неё приятным.

Когда эта тема подошла к концу, Элейн заговорила о другом:

– Шутра, я видела твой доклад во Дворец Короля Демонов. Значит, Джерард был Рыцарем Голода?

– Да, он так сказал, – ответил Ингун, внимательно следя за реакцией Элейн. Основываясь на её хмуром взгляде, можно было предположить, что она ничего не знала о Рыцаре Голода.

– Я собираю информацию. Джерард сумел сбежать из Серой Башни, потому что стал Рыцарем Голода. Если я выясню какие-нибудь подробности, то дам тебе знать.

Это был не просто обмен информацией. Ингун понял, что это была самая настоящая поддержка, которую в прошлом он ни от кого не получал. Возможно, темные эльфы также владели кое-какой информацией, которую впоследствии могли сообщить Ингуну.

– Что ж, думаю, мне пора возвращаться. Извини, что я так ворвалась в твою спальню.

– Всё нормально. Просто не делайте это слишком часто, – осторожно ответил Ингун, от чего королева рассмеялась.

– Ну, больше мне нечего сказать, – произнесла Элейн и, словно в наказание за шутку, она слегка поцеловала его в лоб, будто он был ее собственным ребенком, – Ах, точно. Шутра, можно я задам еще один вопрос?

– Говорите.

Элейн подошла поближе и с коварным выражением лица спросила Ингуна:

– Если выбирать между Кейтлин и Фелицией, то, как ты думаешь, кто из них симпатичнее?

– А?

Кто был симпатичнее? Что это ещё за вопрос?

Однако Элейн была довольно серьезной.

– Это не шутка. Я серьезно.

– Э-э… – промычал Ингун, не находя, что ответить.

Затем Элейн поцокала языком и отодвинулась от него.

– Что ж, меня устраивает и такой ответ. Это очевидно, но я с нетерпением жду того, чтобы узнать тебя получше. Ладно, увидимся в следующий раз.

Элейн похлопала Ингуна по плечу и вышла из спальни. Похоже, она собиралась выйти совсем не тем путем, каким вошла.

Флора была потрясена, когда увидела, что в доме объявилась королева, но всё-таки провела её к выходу.

***

Длинный день закончился, и наступило новое утро.

Спать лег Ингун рано и следующий день начал со своей обычной рутины. Неофициальная встреча с Королем Демонов была отнюдь не обычным событием, но важно было сохранять спокойствие.

Ингун перенес встречу с Фелицией и Кейтлин в Департаменте Заслуг на вторую половину дня и спокойно покинул свой дом. Сев в карету, он держал путь к Черному Замку, резиденции Короля Демонов.

– Я нервничаю, – сказал Каррак то, чего и так ожидал Ингун.

Черный Замок ему приходилось посещать при каждом судебном заседании, но сегодня этот визит ощущался совершенно по-другому. В приглашении говорилось только то, что место встречи – Черный Замок, а потому Ингун ожидал, что кто-то выйдет его встретить.

Как и ожидалось, Шутру действительно ждали.

– Не так-то давно мы с тобой и виделись. Но, тем не менее, ты стал ещё сильнее.

– Меч Герцога!

Ингун подумал, что его будет ожидать кто-то из гвардии, а потому сильно удивился, увидев Ишгарда.

– Я наслышан о твоих делах. Все присутствующие на судебном заседании были немало удивлены, – ободряюще улыбнулся ему Меч Герцога, а затем внезапно оказался прямо перед Ингуном.

Шутра не успел уловить это движение и с восхищением посмотрел на Ишгарда. Ему предстояло пройти ещё долгий путь, прежде чем он достигнет уровня Меча Герцога.

– Это всего лишь маленький трюк, так что не удивляйся. Честно говоря, с моей точки зрения принц мне кажется куда более изумительным.

Меч Герцога мог бы обезоружить его за доли секунды. По сравнению с ним, сила Шутры практически не изменилась с тех пор, как они впервые встретились в Крепости Штормоград.

– Я бы хотел подольше поговорить с принцем, но, к сожалению, я должен отдать приоритет своей собственной миссии. А сейчас сосредоточься и следуй за мной.

Перед тем, как идти, Ишгард обратился к Карраку:

– Пожалуйста, оставайся здесь. Ты не сможешь последовать за мной.

Вместо того чтобы ответить Мечу Герцога, орк посмотрел на Ингуна и тот кивнул.

– Понятно. Что ж, подожду здесь, – решительно ответил Каррак, хоть и не смог скрыть своего встревоженного взгляда.

– Я уже думал об этом раньше, но у принца действительно хороший помощник, – улыбнулся Меч Герцога и шагнул вперед. Окружавший их пейзаж мгновенно изменился.

Ингун сосредоточился, как и велел ему Ишгард. Ингун был чувствителен к магии и ощущал сильные потоки магической силы, кружившие вокруг, словно буря. Если бы он хоть немного отвлекся, то попросту потерялся бы в этом водовороте магической силы.

В то время как Меч Герцога продолжал идти, Ингун запустил свои четыре ядра. Этот процесс передвижения вместе с Мечом Герцога казался каким-то испытанием, направленным на то, чтобы проверить, обладает ли он минимальной квалификацией.

Прошло некоторое время, и окружавший их пейзаж обрел черты реального мира.

Перед ними было белое здание, напоминающее собой храм под синим небом. Вокруг же была настолько густая тьма, что помимо этого здания Ингун больше ничего не видел. Шутра и Меч Герцога стояли перед каменной лестницей, ведущей к этому храму.

– Я могу довести тебя лишь досюда. Король Демонов там, – указал Ишгард на белое здание.

Сделав глубокий вдох, Ингун сделал шаг вперед.

И наконец, когда он поднялся по ступенькам, то увидел стоящего посреди храма Короля Демонов.

Оставить комментарий